La légende d'Hercule

De toutes les légendes que nous connaissons autour de la Tour, c'est celle qui a eu une plus grande influence, au fait aujourd'hui nous connaissons tous à ce phare légendaire comme 'Tour d'Hercule' bien que dans ses origines ce monument n'a pas eu de relation avec ce personnage classique.

L'auteur de cette légende a été le roi Alphonse X le Savant (1252-1284) qui dans son Estoria de Espanna raconte comme le héros Hercule a construit un énorme phare pour commémorer sa victoire sur le géant Géryon.

En reprenant la tradition isidorienne, Alphonse X a lié la figure d'Hercule à l'Espagne et plus concrètement à la ville de La Corogne. Selon la légende, le héros légendaire grec est venu à la recherche du géant Géryon qui régnait sur les terres comprises entre le Duero et le Tage, afin de libérer le peuple de son pouvoir démesuré. L'affrontement entre les deux a duré trois jours avec ses nuits correspondantes, au bout desquelles Hercule a vaincu le géant, a coupé sa tête et l'a enterrée près de la mer. Pour commémorer sa victoire il a construit sur le tombeau une tour-phare et dans les alentours de le même il a fondé une ville à laquelle il a donné le nom de Crunia, en hommage à la première femme qui a habité cet endroit et de qui le héros est tombé amoureux.

Quand Hercule est parti, Espán, son neveu, a été nommé maître d'Espagne et a peuplé des villages et des villes. Il a fini de construire la Tour du Phare que son oncle commencera et comme il était un homme savant il l'a dotée d'une lampe avec d'un feu qui ne s'éteignait jamais, en plus il a fait un grand miroir par lequel on voyait venir les vaisseaux ennemis depuis d'une grande distance.

Le récit d'Alphonse X le Savant a influé sur des œuvres postérieures comme la Crónica abreviada de Don Juan Manuel ou la Chrónica General de Espanha de 1344, dans lesquels le mythe a été complété. Le Licencié Molina introduit cette légende dans la Descripción del Reino de la Galicia (1550) et Florián Ocampo dans la Crónica General (1544), dans laquelle il essaie de séparer l'histoire de la légende.

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