Precedentes

O caminho da Torre de Hércules para a declaração de Patrimonio Mundial iniciou-se em Março de 1986, quando a deputada e escritora Maria Victória Fernández-Espanha, respaldada pelo Centro Galego de Madrid, fez a primeira petição para que este monumento fosse declarado Património da Humanidade.

A ideia foi retomada em 1989, coincidindo com os actos que comemoravam o II centenário da restauração do farol dirigida pelo engenheiro militar Eustáquio Giannini. A iniciativa teve uma considerável repercussão social, mas não chegou a se materializar em medidas concretas.

No ano 2001 deu-se andamento a uma nova iniciativa capitaneada pelo doutor José Vázquez Iglesias, mais conhecido como Manito, um grande apaixonado da Torre que, seduzido pela excepcionalidade do monumento que tantas vezes tinha imortalizado com a sua câmara de fotos, decidiu criar o Instituto de Estudos Torre de Hércules para impulsar a candidatura da Torre.

Em torno ao Instituto, Vázquez Iglesias conseguiu aglutinar às principais instituições da cidade com o objectivo final de obter o respaldo social e institucional necessário para que a UNESCO reconhecesse a Torre como um bem de valor universal excepcional e aceitasse a sua inscrição na Lista de Patrimonio Mundial.

O traballo do Instituto baixo a direcção de Vázquez Iglesias foi extraordinário e graças aos fundos da instituição financiaram-se vários estudos técnicos que formaram parte de um expediente inicial que se entregou à Xunta de Galiza e ao Ministério de Cultura.

A desaparição do doutor Vázquez Iglesias em Junho de 2007 não supôs a desaparição do Instituto, que continuou com o seu labor sob a direcção de Segundo Pardo-Ciórroga e de Santos, o seu actual presidente.