Câmaras

A Torre de Hércules conserva o núcleo interno do farol romano que apresenta a particularidade de estar organizado em três níveis com quatro câmaras por andar. Esta dsitribuição tão característica parece não ser exclusiva do farol herculino, porque noutros exemplos semelhantes, como no desaparecido farol de Leptis Magna (Líbia-África), parece que existiu uma distribuição similar dos espaços interiores.

A Torre organiza-se em três níveis ou andares de diferentes alturas cada uma delas: de 9,20 m, 9,60 m e 14,35 m, respectivamente. Cada andar apresenta uma distribuição equivalente com quatro câmaras quadrangulares e independentes de 2,70 m de lado que se inscrevem na planta. Todos estes espaços estavam cubertos com abóbeda de berço, porém três foram desmontadas ao construir a escada interior.

As paredes divisórias têm uma grossura de 1,5 m, que é a mesma largura que tinham originariamente as paredes perimetrais do núcleo da fábrica romana. Hoje essa grossura é maior, porque ao ser forrado exteriormente a construção primitiva com um carapaça de impecável silharia, entre 1788 e 1790, a estrutura romana ficou revestida e unida a esse forro através de lajões perfeitamente encaixados. O resultado final foi que as paredes passaram de uma largura de 1,50 m aos 2,10 m ou 2,15 m que têm actualmente.

A comunicação entre as câmaras de cada um dos três níveis fazia-se originariamente seguindo uma orientação transversal este-oeste e sempre dois a dois, com o fim de evitar que os quatro cómodos de um mesmo andar estivessem comunicados e, deste modo, dificultar a propagação de um hipotético incêndio e, ao mesmo tempo, favorecer a resistência em caso de ataques. A entrada desde o exterior a cada uma destas câmaras fazia-se através das portas situadas na rampa helicoidal ascendente que envolvia o núcleo da torre e que permitia o ascenso até a sua parte alta. Por essa rampa supõe-se que se subia a lenha que alimentava a fogueira que se acendia para orientar os barcos. O recurso da rampa exterior também está documentado no farol de Forum Julii ou Frejus.

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