Histoire

La Tour d'Hercule est le seul phare romain que qui depuis ses origines jusqu'à nos jours s'est acquitté à sa fonction primitive, celle de servir de signal maritime et d'instrument de navigation aux embarcations que dans leurs voyages traversaient, et traversent encore, le couloir atlantique.

Il a probablement éte construit dans la deuxième moitié du Ier siècle ou début du IIème siècle ap. J.-C. par l'Empire romain, dans le finis terrae du monde connu, pour accompagner les bateaux qui encadraient l'extrémité la plus occidentale de l'Empire.

Il se trouve dans le NO de la Péninsule Ibérique, dans la région de Galice, province de La Corogne plus précisément dans la ville du même nom.

Le lieu choisi pour son emplacement a été un coteau rocheux, dénommé Pointe Eiras, de presque 57 mètres de hauteur, qui se trouve entre la Pointe Herminia et Pointe de l'Orzán, en dominant l'extrémité septentrionale de la péninsule dans laquelle s'assoit la propre ville de La Corogne.

Quand les Romains construisirent la Tour, ils ont choisi quelques terrains qui faisaient partie d'un espace de culte ou de sanctuaire indigène. Les Celtes souvent consacraient des promontoires côtiers aux divinités assimilables à Hercule. De plus dans le cas de La Corogne la coïncidence veut de que les trois roches qui se situent dans la mer, en face de la Pointe Eiras, soient connues comme le Bœuf, la Vache et le Veau, les mêmes toponymes qui se répètent dans le sanctuaire de Kenmare, dans la côte SO de l'Irlande, où les traditions placent l'île de Donn ou des Morts. Par conséquent, dans les terrains qui entourent la Tour, il aurait existé à l'époque pré-romaine un sanctuaire lié aux croyances de l'autre mond qui renforcerait le caractère sacré de toute la zone.

Quand la Tour a été construite, celle-ci restait éloignée de la ville romaine de Brigantium qui a donné naissance à La Corogne, mais au long des années la distance a été réduite jusqu'à disparaître et actuellement la Tour est intégrée dans la ville même mais à l'intérieur d'un grand parc urbain qui occupe 50 ha. d'un terrain libre de constructions, défini comme sol rustique de protection spéciale et dédié à zone verte.

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